Como ya sabes el ADN es la molécula que contiene el material genético de todos los organismos vivos, lamentablemente no es tan sencilla de observar en un microscopio, es decir, no puedes tomar el pelo de una persona o un animal, colocarlo en un microscopio y observar el ADN para poder estudiarlo, es tan pequeño que necesitarías miles de copias para poder estudiarlo y aun así, es bastante complicado.

Ante este problema la biología molecular se ha encargado de dar con un procedimiento para lograr su estudio, este proceso se conoce como PCR por sus siglas en inglés (Polymerase Chain Reaction), o Reacción en cadena de la polimerasa, este procedimiento permite obtener un gran número de copias de un fragmento particular de ADN, sólo se necesita una copia inicial, también conocida como molde y a partir de ese pedazo producir miles de copias.

El problema es que para este procedimiento no puedes tomar ADN y realizar el proceso directamente, necesitas tener el ADN en estado puro y para ello se lleva a cabo un proceso conocido como purificación de ADN, primero se necesita extraer el ADN de una célula o virus por medio de lisis, esto quiere decir desnaturalizar o romper los ácidos nucleicos y proteínas asociadas al mismo posteriormente es necesario degradar la fracción proteica asociada con el ADN, por ultimo se lleva a cabo la purificación en sí, esta consiste el precipitar el ADN para remover las sales añadidas en los procesos anteriores, después se realiza el lavado del Pellet y por último la recuperación del material genético, que es un sedimento al final del proceso que contiene el ADN en estado puro.

Para confirmar la presencia de ADN se realiza una electroforesis, y al tener a confirmación ya puede ser utilizado en el PCR, el cual tiene diversas utilidades como identificar virus o bacterias, identificar cadáveres en la medicina forense o simplemente estudiar un fragmento de ADN amplificado.

Si te interesa saber más sobre el proceso de purificación del ADN en el Tecnológico de Monterrey Campus Querétaro se realizará un taller de purificación el día jueves 29 de Marzo de 2012, recuerda la purificación es sólo un paso para el verdadero estudio del ADN.

25/04/2012
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